0

Queensrÿche – Operation: Mindcrime (Part 1)

Život západnej a východnej „civilizácie“ sa na konci 80. rokov i dnes diametrálne odlišoval. Je však demokratická spoločnosť Spojených štátov amerických naozaj v poriadku alebo sa v nej nachádzajú i menšie odchýlky, nespokojné s režimom a snažiace sa zvnútra podnietiť revolúciu s cieľom prevziať moc? V súčasnosti je mnohými ľuďmi pretriasaná otázka revolúcií proti diktátorským režimom (jednu z nich sme zažili pred 20 rokmi), je však otázne, či aj v tzv. demokratických spoločnostiach sa nemôže udiať čosi podobné…

queensrycheNa podobnú otázku podala v roku 1988 ako jednu z možných odpovedí legenda americkej progresívnej scény, kapela Queensrÿche. V čase svojej najväčšej slávy išlo o popredných predstaviteľov amerického Power Metalu s nádychom Progresívneho Rocku, ktorý v 90. rokoch získal pomerne zavádzajúce a zjednodušené pomenovanie „Progresívny Metal“. Kapela bola založená počas éry zrodu americkej heavymetalovej školy a po vydaní nekompromisného EP počinu „Queensrÿche“ v roku 1983 sa pomaly a isto začala presúvať do povoľnejšieho hudobného teritória, z ktorého vzišiel debutový počin „The Warning“. Rýdzo metalový šat kapele začal byť očividne priúzky a v roku 1986 sa prezentovala jedným z najnedocenenejších albumov 80. rokov s názvom „Rage For Order“. Do pozornosti fanúšikov však vstúpila neprehliadnuteľná formácia, ktorá svojimi názormi, imidžom a ojedinelou hudbou (niektorými nazývanou dokonca „orwellovským Metalom“ podľa spisovateľa Georgea Orwella), ovplyvnila nasledujúce generácie pokrokovo zmýšľajúcich metalových hudobníkov.

Svoj vrcholný album začala kapela nahrávať s domnienkou, že pôjde o ďalší do zbierky vydaných nosičov. Skutočnosť však prekonala očakávania – koncepčný album Operation: Mindcrime z roku 1988 sa stal absolútnym triumfom a zavŕšením trilógie, začatej platňou „The Warning“. cover artworkDo dnešných dní ide o jeden z najvydarenejších (koncepčných) počinov 80. rokov, aj keď paradoxne sa v tom istom roku objavili ďalšie dva príbehovo ucelené klenoty, „Them“ od skupiny King Diamond a „The Seventh Son of a Seventh Son“ v podaní Iron Maiden. Prepracované spojenie hudby a textov, napínavej atmosféry, náladotvorných intier a vsuviek, tajuplného rozprávania či skvelých hráčskych a skladateľských výkonom, chtiac-nechtiac je tento album hodnotený kritikou a poslucháčmi veľmi vysoko. Aj keď som ho mal možnosť prvýkrát počuť pred 3 rokmi, až donedávna som takmer vôbec netušil, aký silný príbeh je v „librete“ tejto progresívno-hudobnej opery zakliaty. Ešte väčšie zmätky v hlave mi spôsobilo pokračovanie vydané v roku 2006 pod názvom „Operation: Mindcrime 2“. Rozlúštenie záhady okolo týchto dvoch platní mi pred niekoľkými dňami ponúklo DVD „Mindcrime at the Moore“ (2007), ktoré obsahuje záznam koncertu zo seattleského Moore Theatre. Na ňom kapela nielen obidva albumy poctivo odohrala naživo, ale za pomoci najatých hercov navyše príbeh vyrozprávala.

mindcrime at the moorePred zrakmi nadšených divákov je zachytená story od úplných počiatkov po záver druhej časti. V príbehu fakticky nevystupuje kladná postava, všetky sú viac alebo menej istým spôsobom previnilé. Hlavnou z nich je mladý pouličný výtržník a narkoman Nikki, ktorý na scénu vstupuje ako pacient na lôžku v istej nemocnici, no skôr ide o sanatórium pre duševne chorých jedincov. Vyplývalo by to z oslabeného stavu mysle, v ktorej sa Nikki nachádza. Podľa vlastných slov si z predošlého života pamätal iba matné úryvky a to, čo mu kedysi bolo povedané (I remember now… I don’t remember yesterday… I just remember doing what they told me…told me…told me). Až teraz sa poslucháč dozvedá, čo sa v jeho minulosti vlastne odohralo. Nikki bol znechutený tým, ako sa vyvíjala politická situácia v USA, skorumpovanosť, falošnosť médií a platených kazateľov, ovládanie a manipulácia občanov… no potom sa dopočul o samozvanom Doktorovi X (Dr. X), ktorý na celkovú situáciu dokázal nájsť „liek“ a obšírnymi rečami presvedčil Nikkiho o svojom pláne. Skutočným cieľom tohto politicky a nábožensky angažovaného človeka, veľkého rečníka a demagóga, bolo uskutočnenie revolúcie, namierenej proti americkej vláde a s pomocou ďalších vplyvných osobností, stojacich v pozadí sprisahania, prevziať nad krajinou (zrejme diktátorskú) moc (I used to trust the media to tell me the truth, tell us the truth… But now I’ve seen the payoffs everywhere I look… Who do you trust when everyone’s a crook? Revolution calling, revolution calling, revolution calling you). Celý plán dostal názov „operácia Myšlienkový zločin“, čiže Operation: Mindcrime (We’re an underground revolution working overtime… Operation: Mindcrime, there’s a job for you in the system boy, with nothing to sign). Nikkiho plán nadchol a stal sa poslušnou figúrkou Dr. X. Bol pripravený vykonať hocičo, v dôležitých prípadoch aj vraždy na objednávku. Druhou motiváciou pre neho boli každodenné zásielky drog, získané za vykonávané služby. Veril, že jeho poslaním je zmeniť svet a urobiť ho lepším tým, že bude vraždiť skorumpovaných ľudí a osoby, ktoré zodpovedajú za súčasný spoločenský stav v USA. Jedným z možných cieľov bolo tiež prevzatie kontroly nad Bielym domom (I’m the new messiah, Death Angel with a gun… The corporation claw, the rich control the government, the media the law… Let’s tip the power balance and tear down their crown, educate the masses, we’ll burn the White House down). Doctor XV skladbe „Spreading The Disease“ predstavujú Queensrÿche ďalšiu kľúčovú postavu, bývalú prostitútku Mary, ktorú z osídiel ulice „zachránil“ páter William a poskytol jej azyl vo svojom kostole, no zároveň využíva aj jej „služby“ (vo videu jej do rúk kladie nôž, či pištoľ). Narastajúca Nikkiho nespokojnosť ústi do presvedčenia, že celá spoločnosť šíri „nákazu“, ktorú je potrebné vyliečiť (Spreading the disease… Everybody needs but no one wants to see the way… Society keeps spreading the disease) a preto sa pridal k hnutiu, ktorej cieľom je splnenie tejto misie a tzv. záchrana sveta. Trochu naivne sa domnieva, ako chvályhodne o ňom budú nasledujúce generácie rozprávať (They’ll say my mission saved the world, and I stood proud… My mission changed the world, the underground will rise and save this world… we’ll all stand proud). V ďalších riadkoch textu k skladbe „The Mission“ sa poslucháč dozvie, že medzi Nikkim a Mary vznikol istý vzťah. V tomto momente sa začína príbeh vyvíjať kľukatejším smerom…

suite sister maryNarastajúce city k nej a postupné naberanie presvedčenia, že kráča po zlej ceste, privedú Nikkiho k prvým pochybnostiam. Tie Dr. X neujdú a začína sa obávať, že tak stratí jedného z najlepších služobníkov. Pri najbližšej príležitosti nariadi Nikkimu pod istou zámienkou (she is a risk… and get the priest as well) zavraždiť kňaza Williama i Mary. Duel obidvoch protagonistov v 10-minútovom epose „Suite Sister Mary“ patrí k jednoznačným vrcholom platne (úlohu Mary vynikajúco odspievala Pamela Moore). Podľa plánu najskôr zavraždí kňaza, no popraviť Mary mu napriek jej presviedčaniu (I’ve no more want of any faith, binds my arm and feed my mind… The only peace I’ve ever known, I’ll close my eyes and you shoot) svedomie nedovolí. Spolu s ňou sa rozhodne opustiť doterajší život, následne navštívi svojho „pána“, aby mu túto zvesť oznámil. Ten ho presviedča, že už nemôže odstúpiť od dohody, no Nikki je pevne rozhodnutý, v protidrogovej hymne „The Needle Lies“ však isté pochybnosti sú (I looked back once and all I saw was his face smiling, the needle crying… Walking out of his room with mirrors, afraid I heard him scream: You’ll never get away!). Dr. X pristúpi k radikálnemu riešeniu – zdvihne telefón a zavolá Mary, aby otvorila skrinku, kde je položená pištoľ. Prinúti ju priložiť si zbraň k hlave, po krátkej chvíli, v ktorej Mary bojuje s presviedčaním, stlačí spúšť. Nikki ju nájde príliš neskoro a žiaľ ho postupne privádza k šialenstvu, čím sa v podstate pre Dr. X stáva nepoužiteľným. Dvanásta skladba v poradí s názvom „I Don`t Believe in Love” obsahuje jedno z najkrutejších a zároveň najpravdivejších vyznaní, aké je človek schopný vyjadriť: „I don’t believe in love, I never have, I never will… I don’t believe in love, it’s never worth the pain that you feel“. V Nikkiho prípade je o to bolestnejšie, že onedlho nato ho polícia zatýka pre vraždu Mary, ku ktorej sa pridávajú obvinenia z ďalších. Domnievam sa, že počas prepustenia na kauciu sa na krátky čas dostáva z väzby, no vyčerpanosť, drogy, samota, preludy, temné myšlienky až depresie (Empty room today, and here I sit… chalk outline upon the wall, I remember tracing it… A thousand times, the night she died… Why? Why? There’s no sleep today, I can’t pretend, when all my dreams are crimes, I can’t stand facing them… Now who will come to wash away my sins, clean my room, fix my meals… Be my friend?) sú pre neho osudné v momente, kedy si po neho prichádza psychiater so sestrou a spoločne mu navlečú zvieraciu kazajku. on stageSkladbou „Eyes of a Stranger“ sa príbeh s otvoreným koncom uzatvára. Patrí k ďalším vrcholom albumu a rekapitulujú sa v nej Nikkiho spomienky na minulosť (All alone now, except for the memories of what we had and what we knew… Everytime I try to leave it behind me, I see something that reminds me of you… Every night the dreams return to haunt me, your rosary wrapped around your throat… I lie awake and sweat, afraid to fall asleep, I see your face looking back at me…). Mimo iného sa z týchto riadkov dá vyčítať aj to, že Mary mohla byť obesená na veľkom drevenom ruženci a preto vyvstávajú pochybnosti, ako vlastne zomrela. Refrén „And I raise my head and stare into the eyes of a stranger… I’ve always known that the mirror never lies… People always turn away from the eyes of a stranger… Afraid to know what lies behind the stare“ je ďalším horkým vyznaním a znamená taktiež zmierenie hlavného „hrdinu“ príbehu so životnou prehrou, ktorú musí niesť až do dôsledkov. Nevedno, či tieto vety predniesol Nikki v nemocnici alebo vo väzení, kam ho po procese zatvorili, isté je, že odňatie slobody bude trvať veľmi dlho. Až do chvíle, kým sa Queensrÿche nerozhodli k legendárnemu príbehu znovu vrátiť. Ale ten už predstavuje v histórii progresívnej hudby celkom inú kapitolu…

Písmenami, rečami alebo chválami sa album na Musicone.sk nedá presne opísať, keďže k plnohodnotnému zážitku je potrebné ho počuť (úplne ideálne je zhliadnutie spomínaného videozáznamu „Mindcrime at the Moore“). Úlohou tohto článku preto nemôže byť nič iné ako pretlmočenie jedného z mnohých príbehov, na ktoré je hudobná scéna, dá sa povedať, bohatá. Netvrdím, že „Operation: Mindcrime“ je v niečom prevratný, novátorský či objavný, ale má v sebe obrovské kúzlo spôsobom spracovania a podania. Do dnešných dní je vysoko ceneným počinom, obzvlášť v merítkach klasického US Power Metalu, aj keď svojou „pokrokovou“ hudobnou náplňou sa mantinelom žánru v mnohom vymyká. Zároveň je svedectvom svojej doby, pohľadom na odvrátenú stranu „západnej“ demokracie a príbehom človeka, ktorý sa neúspešne pokúsil zmeniť celý systém, až kým sa mu situácia úplne nevymkla z rúk. Vo chvíľach jeho precitnutia však nebolo cesty späť… tattooAutor textov, spevák Geoff Tate a (vtedajší) hlavný tvorca hudby, gitarista Chris DeGarmo, prežívali pri písaní platne svoje najkreatívnejšie obdobie. Skupina si vystačila s dvomi gitarami a basgitarou, ktoré sa neuveriteľným spôsobom dopĺňajú a vytvárajú vynikajúcu atmosféru, všetky riffy, vyhrávky či akustické medzihry sú brilantne zvládnuté. Američania sú známi svojou nechuťou používať klávesy a i tu sú použité minimálne, ich zvuky suplujú strunové nástroje takmer dokonale. Aj keď je na albume zachytený fiktívny príbeh, s desivou nadčasovosťou reflektuje súčasnú celosvetovú situáciu. Je výstrahou pre politikov, ktorí by sa nemali chváliť a opájať systémom vládnutia, pre ľudí, ktorí im nemusia dôverovať, médiá, ktoré by sa nad pravdivosťou vysielaného obsahu mohli minimálne zamyslieť. Je nepravdepodobné, že sa niekedy ľuďom podarí vymyslieť novú, spravodlivú spoločnosť. Skúšali to už mnoho storočí… každá revolúcia však priniesla dve strany mince.  Nešlo by to násilím, ktoré prostredníctvom Nikkiho presadzoval Dr. X. , ani  diplomatickým vyjednávaním, ani nekonečným filozovaním na marxistický spôsob. Najzásadnejšie otázky ľudstva riešenie jednoducho nemajú a na každom človeku zostáva ťarcha, ako sa s týmto problémom vyrovnať a dokázať s ním žiť.

Zostava
Geoff Tate : spev
Chris DeGarmo : gitara
Michael Wilton : gitara
Eddie Jackson : basgitara
Scott Rockenfield : bicie

Tracklist
1. I Remember Now  01:18
2. Anarchy-X    01:27
3. Revolution Calling   04:40
4. Operation: Mindcrime   04:45
5. Speak 03:43
6. Spreading the Disease 04:07
7. The Mission 05:48
8. Suite Sister Mary 10:40
9. The Needle Lies 03:09
10. Electric Requiem 01:23
11. Breaking the Silence 04:34
12. I Don’t Believe in Love 04:23
13. Waiting For 22 01:06
14. My Empty Room 01:32
15. Eyes of a Stranger 06:39

Marek Danko

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *